Joseph Mann (1922-1997)

Profesor de Ingeniería y OrganistaJOSEPH MANN

Benefactor de La Villa de Teguise

Don Joseph Mann, nació en Otley, Yorkshire, Inglaterra el 05 de febrero de 1922 y falleció en Lanzarote el 10 de abril de 1997.
Fue profesor de Ingeniería en las Universidades de Leeds y Nottingham, escribió dos libros relacionados con sus estudios, además fue un magnífico organista y maestro de coros en varias iglesias anglicanas. Restauró personalmente los órganos de San Bartolomé, el de Haría, donó uno a la Iglesia de Playa Blanca y restauró el de la Iglesia de Nuestra Señora de Guadalupe de la Villa de Teguise.

Además, cedió un clavecín a un grupo musical de Lanzarote con la condición de que si no continuaban con esta labor, dicho instrumento debería pasar a Teguise. Por su contribución altruista y grandes virtudes personales la calle que existe junto a la torre campanario de la Iglesia de Nuestra Señora de Guadalupe, ha llevado el nombre de tan ilustre personaje.
Su labor humanitaria no se limitó a lo anterior y junto con su esposa Bárbara llevó una activa vida social en la isla de Lanzarote realizando otras labores con alto contenido altruista: visitando a enfermos extranjeros y haciendo de traductor para dichas personas y realizando conciertos en su casa con el objetivo de recaudar fondos para distintas obras sociales.
Como hemos visto estuvo muy vinculado a Lanzarote pues residió en la isla desde septiembre de 1984 poco después de su jubilación. Queremos destacar su decisiva contribución a la restauración del órgano de la Iglesia de Nuestra Señora de Guadalupe tal como consta en el Archivo Histórico de Teguise.
El órgano original de dicha iglesia fue de construcción anterior a 1753, pues en la visita que hizo el Obispo Fray Valentín de Moran en dicho año manifestó que era uno de los mejores de Canarias.
El seis de febrero de 1909, la Iglesia de Nuestra Señora de Guadalupe sufrió un terrible incendio, su techumbre, retablos e imágenes y todo lo que se encontraba en su interior fue completamente destruido. Entre lo que contenía de valor fue pasto de las llamas el órgano antiguo que se encontraba en el coro.
Tres días después se crea una junta permanente con el objeto de iniciar la reparación del templo parroquial e intentar obtener un órgano.
El 15 de junio de 1915, es colocado en el coro por el maestro de obras Juan Martín Armas el órgano nuevo que en realidad era un órgano muy antiguo que regaló el Sr. Obispo a la Parroquia de Teguise y que procedía de la Ciudad de Gáldar.
En 1925, hubo que volver a restaurarlo realizándolo Don Amador López del Rosario.
La última restauración la realizó Don Joseph Mann a partir de la solicitud que le hicieron Doña María Dolores Rodríguez Armas y Don Francisco Hernández Delgado en 1990.
Las obras del órgano actual duraron más de siete años durante los cuales Don Joseph Mann organizó conciertos en su propia casa con el objeto de recaudar los fondos necesarios para la restauración, donando tubos de su propiedad y aportando su trabajo personal e incluso, llevó la dirección de las últimas obras desde su lecho, cuando se encontraba gravemente enfermo. Finalmente poco después de su muerte y con el concurso del Ayuntamiento de Teguise y del Cabildo de Lanzarote y de especialistas llegados desde Inglaterra pudo culminarse tan magna obra.
Don Joseph Mann, fue ejemplo para todos los que le conocieron de hombre generoso e íntegro. Su recuerdo permanecerá para todos los habitantes de Lanzarote y especialmente de la Villa de Teguise, como un gran benefactor. Por su expreso deseo, descansa en paz en el cementerio de esta localidad.

Óscar Luis Amador García
Profesor U.L.P.G.C
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