Juan Quintero Ortega (Folklorista)

Fuente: Rostros de un paisaje (Miguel Hernández)Juan Quintero Ortega

Por María José Tabar
Periodista

El toque debe ser «sentadito», ni muy precipitado, ni demasiado aburrido. Así debe uno tomarse la relación con la guitarra y el cante, dice Juan Quintero, sentado en un sillón con vistas al Risco de Famara, en su casa de Tao, donde reside todavía su guitarra -«encordada, no como yo… ¡que tengo menos cuerdas que ella! »-. A Juan lo conocen en todo el municipio y alrededores, por ser uno de los mejo­ res tocadores de la isla. Desde chico le gustó pellizcar las cuerdas, pero quien le enseñó cómo hacerlo para contentar a la parroquia fue Félix Morales, todo un artista de la bandurria. Juan se puso a ello pronto.

Terminada la jornada en el campo, se juntaba tardecito en la noche, y se iba con los compañeros a cantar a la plaza, a la sociedad o la puerta de la casa que se pusiera en su camino . Siempre con Manuel Betancort, infatigable cómplice de la noche. Invitados o no, daba igual, porque siempre terminaban por requisarles para dentro y servirles una copita de vino. Los bailes de candil no le alabaron nunca. La guitarra no la dejó ni en la guerra, que la sufrió en Teruel y en Guadalajara. No tuvo encontronazos con la metralla («me respetaban las balas…»), e incluso pudo gozarse bailes cuando atardecía en pueblos sin tiros en los alrededores. Entonces cantaba, palmateaba y contaba mentiras a las chicas. Leves, al menos. Como las anécdotas que corrían, a la vuelta, en casa de don Pedro Cabrera, en Tiagua, y que hoy conserva prendidas en la memoria, para ser rescatadas cuando la ocasión, casi siempre de café con leche, lo precise.

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